mardi 21 décembre 2010

Escales en Australie

  Reprenons le fil du voyage qui m'a amené à DDU là où je l'avais laissé : à Hong Kong. Lundi 6 décembre 2010 - L'avion suivant a donc mené le groupe à Sydney, que nous n'avons pas visitée, par manque de temps et surtout de courage : la fatigue du voyage commençait à se faire sentir. Durant l'attente, j'ai rejoins avec quelques autres un parc qui avait l'avantage d'être proche de l'aéroport à pied, au calme, parfait pour le picnic et la sieste. A défaut de visite, voici une vue de Sydney, depuis le tarmac de l'aéroport. ... [Lire la suite]
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mercredi 5 janvier 2011

Dernières balades sur la banquise.

  Les premières furent rapidement les dernières. Déjà le jour de notre arrivée, les heures de la banquise étaient comptées. Celle-ci est totalement fermée depuis le 28 décembre. En effet, certaines zones commençaient à devenir peu praticables. Nous avons profité du week-end de Noël pour enchaîner quelques promenades, assez courtes en distance, le périmètre étant très restreint, mais pas forcément en temps. Il est facile de faire quelques dizaines de mètres, s'allonger sur la glace et attendre qu'un manchot adélie passe par là,... [Lire la suite]
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samedi 8 janvier 2011

Une semaine sur l'Astrolabe

  Petit retour en arrière : reprenons le fil du voyage qui m'a amené à DDU là où je l'avais laissé : à Hong Kong. Mercredi 8 décembre 2010, 17h30, Hobart - C'est l'heure du rendez-vous. Chacun a vaqué à ses occupations toute la journée, soit à Hobart, soit un peu plus loin en Tasmanie. Tout le monde est maintenant de retour sur l'Astrolabe : le chargement n'est pas encore tout à fait fini mais il faut embarquer car nous mangeons à bord, et la police aux frontières australienne doit tamponner nos passeports afin que nous... [Lire la suite]
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mardi 11 janvier 2011

La guerre des cailloux

  On pourrait probablement écrire une thèse sur le comportement social du manchot adélie, cet animal très mignon en photo, mais aussi méchant qu'une oie et aussi bête qu'une poule. Au bout de quelques minutes d'observation de ces bestioles, de véritables drames se jouent sous nos yeux. Actuellement, l'île des Pétrels est envahie de manchots adélies en période de reproduction. Mi-janvier, la majorité des oeufs a éclos, et certains poussins sont presque aussi grand que leurs parents, et vont bientôt entamer leur mue. Avant... [Lire la suite]
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mercredi 12 janvier 2011

Bébé manchot qui devient grand

Et voilà à quoi ça ressemble, un bébé manchot adélie. C'est que ces petites bêtes poussent vite, très vite. Mi-décembre, les parents couvaient encore leurs oeufs. Une semaine plus tard, les premières coquilles commençaient à se briser. A ce stade, le poussin est aussi gros qu'un canari et se tient bien au chaud sous l'un de ses parents. Il était alors encore difficile de les apercevoir, étant complètement recouverts. Grossissant très rapidement, l'endroit pourtant confortable n'était plus assez grand pour faire tenir cette boule de... [Lire la suite]
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lundi 17 janvier 2011

Le chant du manchot

Encore un peu de texte sur les manchots adélies. Le sujet devient récurrent, mais les adélies quitteront l'île une fois leurs petits arrivés à taille adulte, donc il faut en profiter. Quand ils ne se bagarrent pas, les manchots chantent. Rien de comparable avec le chant du coucou, celui-ci est plutôt proche du chant de la mouette affamée. Et quand l'un d'eux commence, les autres finissent par s'y mettre dans une joyeuse cacophonie. Pour s'exécuter, le manchot dresse la tête vers le haut, en ondulant éventuellement son cou, et... [Lire la suite]
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mercredi 26 janvier 2011

Le prédateur de DDU

  Pour changer un peu des manchots, voici la photo d'un individu volant de DDU : le skua. Il n'y en a pas tant que ça (comparés au manchots qui sont des milliers, forcément…), mais ils sont bien présents car ils rôdent sans cesse au dessus de nos têtes. C'est actuellement le prédateur numéro 1 des manchots adélies, et plus précisément des poussins. Maintenant que nos bébés manchots deviennent grands, les skuas ont beaucoup de difficultés à les attraper, mais ils ont fait de beaux repas les semaines précédentes. Un... [Lire la suite]
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vendredi 4 février 2011

Une sortie en bateau

  Dès que le vent ne souffle plus trop, nos pêcheurs (programme REVOLTA) sautent sur l'occasion pour aller "en station". Il s'agit de partir en mer réaliser des prélèvements de fond marin et des sondages de température de l'eau et de salinité en de nombreux points fixes à proximité de DDU, les mêmes chaque année. Ce qui remonte du fond n'est pas toujours très appétissant. Des comatules (sorte d'étoiles de mer à plumes), des espèces de grosses limaces gluantes, des mollusques qui ressemblent aux gelées qu'adorent manger les... [Lire la suite]
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mercredi 9 février 2011

La mue des manchots

  Le départ des manchots adélies de notre île approche à grands pas. Ces petits monstres poussent très vite, et ont déjà pour certains leur aspect adulte. Les parents ont commencé à les abandonner pour repartir en mer. Dès qu'ils seront capables d'en faire autant, les poussins devenus grand en feront autant.    En attendant, il doivent finir de muer. Les uns n'ont pas encore commencé, et se regroupent entre eux pour se tenir chaud. Pour les autres, leurs plumes sont clairement visibles au milieu des... [Lire la suite]
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mardi 15 février 2011

Aux abris

  Encore une semaine à tempête à DDU. Elles se succèdent assez fréquemment en ce moment, et il faut dire qu'on finirait presque par s'y habituer. De tels vents paraitraient violents en métropole, maintenant, des rafales de vent à 100 km/h deviendraient presque banales. On s'habitue d'ailleurs très facilement à tout : les icebergs, les manchots, les belles couleurs (quand il fait beau…), tout ce qui contribue à l'exception du lieu, fait maintenant partie de notre quotidien, et il faut parfois s'arrêter 5 minutes devant ce... [Lire la suite]
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