lundi 9 mai 2011

Commémoration

La cérémonie, qui se déroule aussi dans les autres districts des TAAF, est pittoresque dans un lieu comme Dumont d'Urville, mais à l'image des commémorations qui se déroulent dans toutes les communes de France, l'Armistice de 1945 est également fêté comme il se doit. Par un beau dimanche ensoleillé, mais glacé, les couleurs ont ainsi été montées en haut du mât de la base , puis, après une interprétation glorieuse de la Marseillaise, lecture a été faite de la lettre officielle du ministre de la Défense, par notre chef de district... [Lire la suite]
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mardi 10 mai 2011

Les manchots dans la tempête

Mais où en sont ces grands manchots empereurs depuis le temps ? A l'heure des oeufs ! Deux à trois semaines après fécondation, voilà que les mâles commencent à couver les oeufs, tandis que les femelles se dirigent vers la mer pour aller chercher du ravitaillement, et la route est longue maintenant que la banquise s'est reformée à perte de vue. Voici une photo de la manchotière pendant un épisode neigeux et légèrement venté. Les couples formés se protègent du froid, allongés sur le ventre, deux par deux, tandis que d'autres... [Lire la suite]
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jeudi 12 mai 2011

Grottes de glace

Près de l'île des Pétrels, de l'autre côté de la piste du Lion, se trouve une autre île nommée Bernard, un peu plus haute et facilement accessible. De là-haut, la vue est panoramique sur l'archipel Géologie, la mer (ou plutôt la banquise), le continent, le glacier et ses icebergs à la dérive. Côté glacier, voici une photo d'une de ses nombreuses grottes, creusées dans la glace, visibles sur les flancs du glacier. Vu l'enchevêtrement précaire des morceaux de glace, il semble plus rassurant de les observer de loin plutôt que de... [Lire la suite]
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mardi 17 mai 2011

La lune du moment

La période actuelle est une véritable transition dans le déroulement de l'hivernage. Nous plongeons inexorablement vers l'hiver, et chaque jour, la nuit grignote du terrain sur la "journée". Quand on se lève, il fait encore nuit, et pour encore longtemps. Le Soleil passe au dessus-de l'horizon vers 9h30. Inutile de se presser pour ne pas louper le lever de Soleil. Même quand l'horizon est déjà orange vif, le Soleil est encore loin de se montrer : il prend son temps pour se lever. C'est la même chose l'après-midi : déjà vers 15h, on... [Lire la suite]
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samedi 21 mai 2011

La glace travaille

Comme on peut le voir dans l'article précédent, en ce moment, c'est la pleine Lune à DDU, et qui dit pleine Lune dit fortes marées. Même recouverte de glace, la mer monte et descend deux fois par jour. Le phénomène est visible sur les banquettes, les zones de transitions entre une île et la banquise, car la glace s'y fissure et l'eau de mer remonte par dessus la glace. Ces zones sont parfois délicates à passer, car cette eau de mer n'a pas forcément regelée complètement, si ce n'est en surface. Il est facile de passer le pied à... [Lire la suite]
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lundi 23 mai 2011

Aurore en plein jour

L'activité des aurores australes est plutôt faible en ce moment à notre latitude, mais la semaine de beau temps qui vient de s'achever a permi d'en voir une très belle, au clair de Lune. D'où cette photo étonnante, d'une aurore en plein jour ! Bien sûr, c'est bien la nuit, comme le prouvent les étoiles dans le ciel, mais l'éclairement de la Lune, augmenté par sa réflexion sur la banquise toute blanche, donne cette impression qu'il est midi. comme d'habitude, sur une quinzaine de photo s d'aurores prises, seules 2 ou 3, dont... [Lire la suite]
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mardi 24 mai 2011

Pêche miraculeuse

Ce n'est pas parce que la mer est gelée qu'il ne se passe rien en dessous. Il y a beaucoup plus d'organismes vivants qu'on pourrait le penser. J'avais déjà montré dans l'article du 3 février "Une sortie en bateau" quelques bestioles pêchées depuis le seatruck. Les fonds marins sont très riches près des côtes adéliennes. En hiver, il arrive aussi de pêcher, de manière plus classique : avec une canne à pêche. Rien de plus simple, il suffit de percer un trou dans la glace, et d'y faire tomber sa ligne. Voici le résultat de ma première... [Lire la suite]
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mercredi 25 mai 2011

Manchots en musique

Dernières nouvelles de la manchotière. De nombreux oeufs ont été pondus : c'est le moment pour les mères de repartir vers la mer (et c'est loin la mer maintenant) pour aller chercher la nourriture. Pendant ce temps, le père couve l'oeuf. Les pertes sont nombreuses : dès qu'il n'est plus couvé quelques instants, l'oeuf se congèle et il est perdu. Nous attendons les poussins pour juillet.  Toujours pour se protéger du froid et du vent, les manchots empereurs adoptent la technique de la tortue, ou toute autre forme qui les faits... [Lire la suite]
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lundi 30 mai 2011

D'îles en îles

L'extension de la banquise nous permet de découvrir de nouveaux horizons. En fait, de moins en moins, car la durée du jour n'est plus suffisante pour s'aventurer loin et longtemps. Mais ne serait-ce que 5 kilomètres de parcourus, ça change le paysage et ça dégourdit les jambes. Voici un coucher de Soleil sur les îlots Curie, à quelques kilomètres de la base. Il y a une multitude de petites îles et îlots près de notre île, l'île des Pétrels. Déjà, nous avons nos îles voisines qui nous séparent du glacier, et que l'on connaît bien... [Lire la suite]
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jeudi 2 juin 2011

Le Soleil de midi

Nouveau mois qui commence, le sixième de l'année, le quatrième de notre isolement, celui du solstice d'hiver, de la course vers la longue nuit noire et froide, avant de reprendre, lentement, le chemin vers la lumière. Cette photo du Soleil a été prise à l'heure du zénith, le Soleil de midi. Vous constaterez donc qu'il n'y a plus vraiment de jour. On passe insensiblement de l'aube au crépuscule. La prise de vue est peut-être un peu plus sombre que la lumière réellement ressentie (le blanc de la banquise aide à compenser le faible... [Lire la suite]
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