jeudi 1 septembre 2011

Entraînement à la mêlée

Bientôt aura lieu la rencontre internationale des équipes de rugby du monde entier, en Nouvelle-Zélande. Les manchots empereurs de Terre Adélie sont au coeur de l'entraînement. Cette comparaison pour évoquer un comportement étrange dans la colonie des empereurs, le rapt. Certains manchots jaloux de leurs congénères récemment devenus parents, d'autres essaient régulièrement de leur arracher le poussin pour le récupérer. Lorsqu'on est à la manchotière, sans vraiment d'indice annonciateur, on voit subitement une mêlée se former, parfois... [Lire la suite]
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jeudi 8 septembre 2011

Emportée par le vent

Il a beaucoup neigé ces derniers temps. Plusieurs jours mi-août apportant 50 cm à 1 m de neige sur la banquise, puis une autre tempête la semaine dernière en a encore apporté un peu plus, sans parler de la neige soufflée par le vent. Les congères caractéristiques de la base commencent à atteindre des hauteurs honorables (parfois jusqu'au toit du bâtiment qui l'a créée), et les passerelles sont encombrées à chaque fois de plus d'un à deux mètres de neige. Ce week-end, une petite tempête a encore apporté un peu de neige, mais pas... [Lire la suite]
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mardi 13 septembre 2011

L'heure de la sieste

A part dans le visiteur du trou de pêche, les phoques étaient rares ces derniers temps. Rien d'étonnant, il fait bien meilleur dans l'eau à cette saison. Septembre étant le mois durant lequel les tempêtes sont les plus fréquentes à DDU, les phoques vont encore passer quelques temps dans l'eau, puis commenceront à ressortir en octobre, accouchant de bébés phoques. Deux phoques ont été aperçus l'autre jour, par un jour sans trop de vent, à côté d'une petite rivière ouverte dans la banquise, manifestement profitant du sol dur pour... [Lire la suite]
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samedi 17 septembre 2011

Le mois des tempêtes

 Ce mois de septembre 2011 fait honneur aux statistiques, les tempêtes de neige continuent de s'enchaîner à DDU, avec quelques courtes périodes de répit comme ce week-end. Le vent souffle, la neige tombe, et les congères grimpent. Il faut creuser des chemins encadrés de "falaises" de neige pour libérer certains accès. Mercredi matin, en fin de nuit, l'anémomètre a enregistré une valeur qu'il n'avait plus atteint depuis 2006 : 199 km/h ! Les modèles météorologiques nous avaient fait prévoir 180 km/h, ce qui était au final très juste... [Lire la suite]
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dimanche 18 septembre 2011

Embrasement

Quelques photos du joli embrasement du ciel d'hier soir, au coucher du Soleil. Une couverture de nuages élevés se trouvait au-dessus de nos têtes, et le Soleil couchant transperçait à l'horizon, offrant mirages et mise en valeur des icebergs.   La tempête du milieu de semaine a emporté de la banquise côté Nord, à 8 km de la base. La polynie est maintenant très clairement visible.   Le paraberg mis en valeur. Ce berg tire son nom d'une montagne dont l'image introduit les films d'une célèbre compagnie... [Lire la suite]
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mardi 27 septembre 2011

Circuit automobile

Ils vont et viennent les manchots, entre la manchotière et la zone d'eau libre désormais proche. Au sol, sur la neige, les traces de manchots serpentent, de tailles diverses, qu'on peut classer en départementales, nationales ou autoroutes suivant le nombre de voies. Avec la neige fraîche récemment tombée, l'avancée sur le ventre est la conduite la plus économique. Des coups de pattes pour la propulsion, et des coups d'ailerons pour la direction. Ces manchots sont de véritables voitures de course ! Cela donne évidemment lieu à... [Lire la suite]
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dimanche 2 octobre 2011

Faire-part de naissance chez les phoques

Vous avez le privilège de découvrir presque en direct le premier blanchon de phoque de Weddel de la saison 2011 dans l'archipel de la Pointe Géologie, aperçu au détour d'un îlot. Un autre de ses futurs copains était là aussi à quelques pas, tout deux accompagnés de leurs mamans. La naissance avait sans doute eu lieu le jour même, où la veille : la zone de délivrance était encore clairement apparente, alors qu'il a neigé hier. La période des naissances est assez courte, étalée sur trois semaines en octobre. Les femelles phoques... [Lire la suite]
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samedi 8 octobre 2011

Les gamins de la manchotière

Un point sur la croissance de nos petits manchots empereurs. La marmaille commence à prendre son indépendance au milieu des adultes encore là pour les surveiller. Les petits poulets (ce ne sont plus des poussins, donc…) gambadent maintenant tous seuls. Ils se regroupent en crêche, courent derrière leurs parents. La manchotière est maintenant une cour de récréation. Ce sont maintenant de grosses boules de poils sur pattes : le duvet ne commencera à tomber que plus tard, mais la tête est déjà noir et blanche jusqu'au cou. Il faut... [Lire la suite]
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mercredi 12 octobre 2011

La montagne de glace

Le paraberg. Cet iceberg nécessitait bien un article à lui tout seul. Déjà illuminé par le Soleil couchant dans l'article "Embrasement" du 18 septembre, le voici resplendissant dans la grande lumière d'octobre, vu de profil. Il est difficile de rendre en photo les contrastes de couleurs des icebergs souvent invisibles sans nos lunettes de glacier, même par temps nuageux. Cette photo, prise pourtant sans lentille polarisante, reproduit ces contrastes de manière plutôt correcte. Le vent érode rapidement la neige déposée sur ces... [Lire la suite]
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mardi 18 octobre 2011

Suivant les pointillés

Il vous faudra sans doute regarder la photo à la loupe pour en apercevoir l'intérêt principal, tant le contraste y est médiocre, mais la luminosité mêlée aux nuages rend parfois le paysage un peu terne, même pour l'oeil humain. Commençons donc par les intérêts secondaires de la photo : il y a de la neige. Il aura fallu attendre la fin de l'hiver pour la voir tomber en quantité normale. Les congères derrière les bâtiments atteignent enfin un niveau digne d'une base antarctique, même si on peut faire mieux. Voilà une occasion de faire... [Lire la suite]
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