mardi 11 janvier 2011

La guerre des cailloux

  On pourrait probablement écrire une thèse sur le comportement social du manchot adélie, cet animal très mignon en photo, mais aussi méchant qu'une oie et aussi bête qu'une poule. Au bout de quelques minutes d'observation de ces bestioles, de véritables drames se jouent sous nos yeux. Actuellement, l'île des Pétrels est envahie de manchots adélies en période de reproduction. Mi-janvier, la majorité des oeufs a éclos, et certains poussins sont presque aussi grand que leurs parents, et vont bientôt entamer leur mue. Avant... [Lire la suite]
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mercredi 12 janvier 2011

Bébé manchot qui devient grand

Et voilà à quoi ça ressemble, un bébé manchot adélie. C'est que ces petites bêtes poussent vite, très vite. Mi-décembre, les parents couvaient encore leurs oeufs. Une semaine plus tard, les premières coquilles commençaient à se briser. A ce stade, le poussin est aussi gros qu'un canari et se tient bien au chaud sous l'un de ses parents. Il était alors encore difficile de les apercevoir, étant complètement recouverts. Grossissant très rapidement, l'endroit pourtant confortable n'était plus assez grand pour faire tenir cette boule de... [Lire la suite]
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lundi 17 janvier 2011

Le chant du manchot

Encore un peu de texte sur les manchots adélies. Le sujet devient récurrent, mais les adélies quitteront l'île une fois leurs petits arrivés à taille adulte, donc il faut en profiter. Quand ils ne se bagarrent pas, les manchots chantent. Rien de comparable avec le chant du coucou, celui-ci est plutôt proche du chant de la mouette affamée. Et quand l'un d'eux commence, les autres finissent par s'y mettre dans une joyeuse cacophonie. Pour s'exécuter, le manchot dresse la tête vers le haut, en ondulant éventuellement son cou, et... [Lire la suite]
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mercredi 26 janvier 2011

Le prédateur de DDU

  Pour changer un peu des manchots, voici la photo d'un individu volant de DDU : le skua. Il n'y en a pas tant que ça (comparés au manchots qui sont des milliers, forcément…), mais ils sont bien présents car ils rôdent sans cesse au dessus de nos têtes. C'est actuellement le prédateur numéro 1 des manchots adélies, et plus précisément des poussins. Maintenant que nos bébés manchots deviennent grands, les skuas ont beaucoup de difficultés à les attraper, mais ils ont fait de beaux repas les semaines précédentes. Un... [Lire la suite]
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mercredi 9 février 2011

La mue des manchots

  Le départ des manchots adélies de notre île approche à grands pas. Ces petits monstres poussent très vite, et ont déjà pour certains leur aspect adulte. Les parents ont commencé à les abandonner pour repartir en mer. Dès qu'ils seront capables d'en faire autant, les poussins devenus grand en feront autant.    En attendant, il doivent finir de muer. Les uns n'ont pas encore commencé, et se regroupent entre eux pour se tenir chaud. Pour les autres, leurs plumes sont clairement visibles au milieu des... [Lire la suite]
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mardi 15 février 2011

Aux abris

  Encore une semaine à tempête à DDU. Elles se succèdent assez fréquemment en ce moment, et il faut dire qu'on finirait presque par s'y habituer. De tels vents paraitraient violents en métropole, maintenant, des rafales de vent à 100 km/h deviendraient presque banales. On s'habitue d'ailleurs très facilement à tout : les icebergs, les manchots, les belles couleurs (quand il fait beau…), tout ce qui contribue à l'exception du lieu, fait maintenant partie de notre quotidien, et il faut parfois s'arrêter 5 minutes devant ce... [Lire la suite]
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mercredi 16 février 2011

Journée "Portes ouvertes"

  Rares sont les étrangers qui s'aventurent jusqu'à notre île des Pétrels. Lundi, ce sont deux visiteurs du monde animal qui ont posé leurs pattes sur les cailloux de Dumont d'Urville. Les espèces animales reproductrices de l'Archipel sont peu nombreuses. Depuis deux mois, nous sommes entourés par les manchots adélies, bientôt ce seront les empereurs… Parfois, des espèces qui se reproduisent ailleurs s'échouent en touristes sur les plages de DDU, et se promènent sur l'île. Ce fût le cas d'un manchot à jugulaire et d'un... [Lire la suite]
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dimanche 20 février 2011

Encore un visiteur...

Après le manchot royal et le manchot à jugulaire (qui ont pris racines chez nous d'ailleurs), encore un visiteur supplémentaire, un éléphant de mer, qui après s'être avancé d'une dizaine de mètre sur les rochers depuis le bord, s'est vautré dans une recoin de caillou et bronze au Soleil, montrant son plus beau sourire aux visiteurs de passage. Je me rends compte que je ne vous ai jamais montré de photo des phoques que nous croisions régulièrement sur la banquise, quand on avait encore le droit de marcher dessus. Au final, que ce... [Lire la suite]
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mercredi 23 février 2011

L'iroquois

Encore une histoire de manchot. Il n'y a pas que les poussins qui muent, les adultes aussi. Ils refont leur plumes, ce qui les rend temporairement bien laids comme leurs rejetons, mais parfois, la nature est surprenante. Voici un manchot à la crête de plumes dressée, croisé non loin de l'éléphant de mer visiteur, et dont le ramage incite les promeneurs à admirer son plumage.
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vendredi 25 février 2011

A la nage

Les manchots adélies nous quittent. Les zones encore récemment surpeuplées de ces infâmes volatiles bruyants et puants sont désormais quasi-désertes. Seuls quelques poussins dont la mue n'est pas encore terminée trépignent d'impatience sur leur caillou. Voici justement une photo de manchot en train de marsouiner à proximité de la base (vue du seatruck). Ces petites bêtes sont très agiles et rapides dans l'eau, beaucoup plus qu'à terre, même si, à leur décharge, ils n'est pas facile de sauter d'un rocher à l'autre les pieds et poings... [Lire la suite]
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