mercredi 2 novembre 2011

Le retour des oiseaux

  La période printanière est courte sur les côtes adéliennes. Entre mi-octobre et mi-novembre, le printemps thermique n'est qu'une courte période entre l'hiver et l'été. C'est cette période que toutes les espèces qui désertent l'Antarctique l'hiver choisissent pour revenir nicher. Il faut se réhabituer à d'autres chants que ceux des pétrels géants ou des manchots empereurs. Les monts de l'île des Pétrels, et la plupart des îles voisines sont désormais protégés. Quelques skuas avaient déjà mêlé leurs rondes au-dessus de la... [Lire la suite]
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vendredi 4 novembre 2011

Fin de l'hivernage

A dix heures ce matin, une bonne partie des hivernants était dehors, guettant l'horizon côté Nord, au delà de la pointe du glacier de l'Astrolabe. C'est d'abord un bourdonnement, presque familier, puis on scrute l'horizon à la recherche de l'origine du bruit. Enfin, les deux petits points noirs apparaissent et se rapprochent. L'heure de la fin de l'hivernage est arrivée. Après quelques jours à se frayer difficilement un chemin dans les glaces de l'océan Antarctique, l'Astrolabe s'est finalement approché suffisamment près de la base... [Lire la suite]
Posté par arnaud135 à 07:20 - - Commentaires [0] - Permalien [#]
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lundi 14 novembre 2011

Les envahisseurs

Non, il ne s'agit pas là des nouveaux arrivants humains de l'île des Pétrels, arrivés la semaine dernière, mais de ces charmantes bestioles, arrivées presque en même temps que les hélicoptères : les manchots adélie. Ils ont du retard cette année, on ne va pas s'en plaindre. C'est la cas pour pas mal d'espèces d'oiseaux locales qui arrivent depuis quelques jours, elles aussi en retard, les pétrels des neiges, océanites de Wilson. La bonne tenue et l'extension plus importante que d'habitude de la banquise explique ce retard.  ... [Lire la suite]
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vendredi 25 novembre 2011

Début de mue

Ca pousse toujours à la manchotière. Les poussins devenus poulets ne sont pas à la phase la plus élégante de leur croissance. Leur morphologie est plutôt cocasse : une petite tête sur un corps énorme, avec des ailerons ballants qui touchent le sol. Le poil du duvet commence aussi à tomber, en bas du ventre et sur les ailerons, transformant la manchotière en immense pelouse grise, faite de neige granuleuse mélangée aux poils. L'aspect est particulier. Les adultes sont moins présents, leur progéniture devenant plus autonome, mais les... [Lire la suite]
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vendredi 25 novembre 2011

Au bout de la glace

Alors que l'Astrolabe est incapable d'avancer dans la glace, bloqué à plus de 250 km de la base par une ceinture de glace, l'eau libre n'est pas loin de la base. Une polynie, formée lors des tempêtes de septembre, est accessible à 10 km de la base. C'est là que les manchots de tout espèce, adélie et empereur, reviennent de la pêche et se reposent quelques instants avant de marcher sur la banquise jusqu'à la manchotière, pour les empereurs, et jusqu'aux îles où se trouvent leur nid pour les adélies.   L'interface est brutale... [Lire la suite]
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mardi 29 novembre 2011

Le Rocher du Débarquement

Il trône, isolé des autres îles, visible à 7km de la base, c'est un monument historique de l'Antarctique : le Rocher du Débarquement. C'est une île comme une autre, mais la première atteinte en venant de la mer, c'est là que Dumont d'Urville, le navigateur explorateur, débarqua en 1840 et découvrit la Terre Adélie, cette longue et haute bande de glace vue de l'océan. Depuis la base, la statue de l'amiral scrute l'horizon en direction de ce rocher, et sur ce bout de caillou, un plaque commémore l'évènement.
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